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Carrito

Ben Hartman es un agricultor con sede en Indiana, EE. UU., y un entusiasta practicante de Lean. Es el autor del exitoso libro The Lean Farm.
ENTREVISTA - Ben Hartman ha utilizado Lean en su micro-finca en Indiana durante seis años. No solo encontró en ello una manera de ayudar a su familia a hacer lo que ama, sino que también pudo haber descubierto cómo transformar nuestro sistema alimentario.

Roberto Priolo: La historia de cómo aprendiste sobre Lean es un ejemplo fantástico de yokoten o polinización cruzada. ¿Puedes contarnos un poco al respecto?

Ben Hartman: Las comunidades de la zona de la que soy, en el norte de Indiana, fueron fundadas por los Menonitas y los Amish en el siglo XVIII. Como Menonitas, tenemos una cierta predisposición genética a no desperdiciar nada. Cuando me presentaron por primera vez las ideas Lean, inmediatamente vi muchas facetas de la cultura Menonita en ellas. De hecho, me di cuenta de que habíamos estado aplicando ideas Lean en nuestra granja durante mucho tiempo, sin saberlo realmente. Sin embargo, hace unos seis años, un cliente nuestro de CSA desde hace mucho tiempo (los clientes de CSA nos pagan al comienzo de la temporada de cultivo para suministrarles productos), Steve Brenneman, me contó sobre esta cosa llamada “Lean” que estaba usando en su “Aluminium Trailer Company”. Se ofreció a venir y presentarnos algunos de los conceptos clave. Mi esposa y yo lo hablamos, y al principio nos mostramos reacios – porque a la gente le encanta decirles a los agricultores qué hacer- pero también porque, históricamente, los métodos industriales no habían tenido éxito cuando se aplicaban a la agricultura (de hecho, es la agricultura industrial la que ha tenido éxito). contribuyó en gran medida a problemas como el cambio climático y los problemas de salud alimentaria). También pensamos que había demasiada variabilidad en nuestros procesos para que un solo sistema funcionara. Steve retrocedió y dio algunas razones convincentes para intentarlo; principalmente, dijo que necesitábamos capacidad y que Lean podría brindarnos esa capacidad mejorando el proceso (y sin invertir más dinero en el negocio). Eliminar el desperdicio para desarrollar capacidad… ese era mi gancho.

RP: Con la promesa de una mayor capacidad, surge la oportunidad de crecer exponencialmente. ¿Alguna vez tuvo la tentación de convertirse en un gran agricultor que vende sus productos a clientes a miles de kilómetros de distancia?

BH: Lean ciertamente nos ha traído beneficios económicos, pero lo que realmente queríamos hacer era quedarnos en casa y criar a nuestros hijos en una granja. Quiero ser un pequeño agricultor y me encanta el trabajo que conlleva. Necesitamos obtener alimentos locales y saludables en nuestra comunidad, y Lean es una herramienta fantástica para eso.

La plataforma está en contra de los pequeños agricultores: en los EE. UU., tenemos un paquete de subsidio agrícola de $ 5 mil millones que beneficia a los grandes agricultores multimillonarios, pero Lean es esa quinta marcha en su tractor que no sabía que tenía y que puede convertirlo en competitivo. Es la única forma de administrar una pequeña empresa agrícola y hacer una carrera con ella.

RP: Cuénteme más en detalle sobre el contexto agrícola, por favor.

BH: Permítanme usar el maíz como ejemplo, porque crecí en una granja de maíz, aunque lo mismo ocurre en gran medida con todos los cultivos básicos. En una generación, hemos pasado de producir alrededor de cinco mil millones de fanegas de maíz al año a producir alrededor de 15 mil millones. Nos hemos vuelto muy buenos en la producción masiva de cultivos, y tenemos que hacer algo con este exceso: por eso terminamos llevándolo a los clientes en forma de jarabe de maíz, plásticos, pañales, etc. También nos está enfermando: rastree la sobreproducción de maíz y el aumento de la diabetes (la epidemia de salud de nuestro tiempo) en un gráfico, y las dos líneas irán juntas. El sistema funciona para el 1% que produce los alimentos, pero no para el resto de nosotros.

Es importante establecer límites éticos en torno a la agricultura. Tenemos preguntas importantes que hacer sobre nuestro sistema alimentario: ¿a qué alimentos queremos que tengan acceso las personas pobres de nuestras comunidades? ¿En qué tipo de planeta queremos vivir? Lean puede ayudar a responder estas preguntas.

RP: Lo que me encanta de esta historia es que no solo muestra a los microagricultores de todo el mundo una forma de ganarse la vida con solo un acre de tierra, sino que también ofrece una forma de resolver algunos de los problemas sistémicos más urgentes que enfrenta el mundo.

BH: Una de las cosas más poderosas de las ideas Lean es que son universales. Los siete tipos de desperdicios que Taiichi Ohno identificó son conceptos universales: los encontrará en todas las granjas del mundo. No me sorprende: ¡muchos de los primeros trabajadores de Toyota eran en realidad agricultores!

RP: ¿Cómo se ve en la práctica “cosechar lo más listo para el mercado”?

BH: Digamos que está cosechando brócoli. En un horario de cultivo tradicional, comienzas a cosechar a las 3-4 de la mañana. Cosechas decenas de miles de cabezas de brócoli, las colocas en una cámara frigorífica y luego pasas unos días llamando a tus clientes para que prueben el producto. Este proceso es clásico por lotes y colas. Lo que estamos haciendo es recibir pedidos a diario, recolectar a diario precisamente las cantidades que necesitamos, y ni siquiera tenemos una nevera portátil. (Vivimos a 1,5 millas de todos nuestros clientes). Tratamos de cosechar, limpiar y empaquetar mientras el artículo está en manos del trabajador. Entonces, cosechamos una cabeza de brócoli, la limpiamos y empaquetamos en el lugar (llevamos suministros con nosotros en el campo). En lugar de “tocar la comida” de ocho a diez veces antes de que llegue al cliente, solo la manipulamos tres o cuatro.

RP: Has estado en el viaje durante seis o siete años. ¿Cuál fue el punto de inflexión en su transformación?

BH: Uno de los momentos clave para nosotros fue cuando apareció Steve. Solíamos tener pizzas y Weedparties en la granja: los estudiantes universitarios venían, limpiaban nuestra granja y les compramos pizza después. (Mi esposa pensó que el nombre los atraería). Un día, alrededor de media hora antes de que llegaran los estudiantes universitarios, un viento huracanado arrojó nuestro invernadero al techo del granero. Los estudiantes tuvieron que ayudarnos a desmantelar todo. (No hace falta decir que esto fue puro desperdicio). Después de eso, Steve nos presentó la idea de los 5 porqués. ¿Por qué necesitábamos un invernadero en primer lugar? Nos dimos cuenta de que la causa principal del problema era que estábamos tratando de hacer crecer nuestro negocio demasiado rápido. Crecí con la idea de que una granja tiene que crecer cada año para “hacerla”, pero estaba claro que esa mentalidad de crecimiento no nos estaba funcionando.

RP: Otra cosa que me parece realmente interesante de tu historia es lo simple que es tu enfoque: usas algunas herramientas y algunos principios, y los beneficios que te han brindado fueron increíbles. ¿Por qué es eso?

BH: Mi hermano es un bibliotecario de investigación y le pedí que se remontara a la historia tanto como pudiera para averiguar cómo los japoneses cultivaban sus alimentos. Encontró un pergamino de hace unos mil años que detallaba un sistema de producción de alimentos muy simple. Esto me hizo darme cuenta de que a lo largo de la historia de la humanidad hemos estado cultivando alimentos y alimentando al mundo con solo unas pocas herramientas (cestas, azadas, cuchillos) y algunos insumos, como estiércol o abono. El pensamiento japonés libre de residuos era increíblemente extremo (reutilizaban todo, incluidos los palillos y la suciedad que podían recoger del suelo de sus casas), y encontraron una manera de convertir el muda en algo que pudiera apoyar la producción de alimentos. Es muy simple, y muy inspirador. Entonces, me dediqué a diseñar un sistema que nos permitiera producir una gran cantidad de alimentos usando solo unas pocas herramientas y procesos simples. Resulta que es divertido y mucho más rentable.

RP: Las herramientas Lean son simples y su experiencia en la granja realmente lo demuestra. ¿Cuál fue su enfoque para usarlos?

BH: La gente de la generación de la Segunda Guerra Mundial nunca tiró nada. Y eso funcionó para su generación, los ayudó a superar la Gran Depresión. Pero los tiempos han cambiado y la tarea de nuestra generación, ya sea en una granja o en cualquier otro negocio, es editar sin descanso. Nuestra generación tiene acceso a demasiadas cosas y debemos elegir cuidadosamente las pocas cosas que realmente necesitamos en la vida. Teníamos que hacer algunas ediciones serias, y tenía sentido que lo primero que debiéramos abordar fuera 5S. Recorrimos la granja, tocamos todos los artículos que teníamos (y teníamos muchos artículos) e hicimos una pregunta simple: “¿Agregaste valor para el cliente la temporada pasada de cultivo?” Si tuviéramos que rascarnos la cabeza y pensarlo bien, decidimos que era hora de tirar ese artículo. Resultó que solo necesitamos un pequeño puñado de herramientas. Hoy, podríamos mover la mayoría de nuestras herramientas agrícolas en la parte trasera de un camión.

RP: Sus esfuerzos por comprender el valor para el cliente fueron increíbles. ¿Puedes explicarnos cómo lo hiciste?

BH: Conocer a nuestros clientes y comenzar a entregarles los productos que desean fue el paso número dos, después de 5S. Les hicimos a todos nuestros clientes tres preguntas muy simples: ¿Qué quieren? ¿Cuándo lo quieres? ¿Cuánto quieres? Sabía que esto nos daría una ventaja sobre la competencia potencial y es una forma de respetar a los clientes. Llegar a toda nuestra base de clientes normalmente nos lleva uno o dos días cada invierno. Cuanto más precisamente podamos responder a esas preguntas, y entregar las respuestas, más rentables seremos como empresa. No es ciencia espacial y, sin embargo, ¡muy pocas empresas comienzan con el cliente!

Es importante recordar que escuchar a los clientes es un proceso continuo. Acudimos constantemente a nuestros clientes para saber si sus necesidades han cambiado. Somos muy específicos con las preguntas que hacemos, porque queremos que nuestros clientes estén entusiasmados con la comida que les entregamos cada semana. Necesitamos tener una comprensión muy clara de lo que necesitan. Una vez que lo obtenga, puede comenzar a mejorar sus procesos para entregar ese valor.

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