Skip to main content
Reportaje - Mirando hacia el futuro, el autor Daniel T. Jones, nos anima a desafiar ideas obsoletas y aprovechar la oportunidad que brinda el pensamiento Lean para hacer del mundo un lugar mejor para todos.
Autor: Daniel T. Jones, presidente de Lean Enterprise Academy.

Una crisis es una gran oportunidad para desafiar las ideas y prácticas “zombis” que ahora son obsoletas e incluso perjudiciales para nuestro progreso. También es una oportunidad para dar un paso atrás y revisar dónde hemos estado, nuestros fracasos y nuestros logros, y las consecuencias que han traído; mirar hacia adelante a los desafíos que deberán abordarse cuando la pandemia de Covid-19 sea una cosa del pasado.

Sin lugar a duda, todos pensaremos y nos comportaremos de manera muy diferente después de meses de encierros, distanciamiento social, trabajo en el hogar, movilización comunitaria y aprendizaje en línea.

El mundo posterior al Coronavirus será un lugar muy diferente, y cuanto antes comprendamos cómo será, mejor preparados estaremos cuando llegue el momento de presionar el botón de reinicio.

En mi opinión, tres desarrollos encapsulan los desafíos que volverán a enfocarse después de la crisis. Quizás el logro más sorprendente en los 50 años desde que me gradué de la universidad, es que la proporción de la población mundial que vive en la pobreza ha caído del 50% a solo el 9%. En otras palabras, miles de millones de personas han salido de la pobreza gracias al progreso de la ciencia y un sistema comercial abierto y global. Esto se corresponde con mejoras igualmente dramáticas en cosas como la alfabetización, las tasas de inmunización, la nutrición, los rendimientos de los cultivos, la mortalidad infantil y la esperanza de vida y la disminución de las tasas de natalidad (más sobre esto en Enlightenment Now de Stephen Pinker y Factfulness de Hans Rosling). La recesión mundial que seguirá a esta crisis debería ser una prioridad para nosotros.

Sin embargo, durante el mismo período, nuestra generación también ha sido responsable de más del 85% de las emisiones de carbono producidas desde la revolución industrial. Las consecuencias del cambio climático resultante son cada día más claras y ya no se pueden ignorar. Los bloqueos también nos han mostrado qué tan rápido puede recuperarse la Tierra si frenamos la contaminación. El segundo desafío para la humanidad será encontrar nuevas formas de apoyar estándares de vida sostenibles, mientras se cura nuestro planeta.

Hacer frente a estos desafíos dependerá de nuestra capacidad para cambiar nuestros sistemas económicos y sociales, que se han vuelto peligrosamente desequilibrados a favor de los ricos. Cuando el sistema financiero desregulado se derrumbó en 2008, fue rescatado rápidamente y mantenido vivo con una “flexibilización cuantitativa” masiva y tasas de interés cercanas a cero. Esto permitió a muchas empresas pedir grandes préstamos para devolver efectivo a sus accionistas. Al mismo tiempo, el impulso político para reducir los impuestos y limitar el papel del estado debilitó la regulación de los monopolios y los mercados y redujo los recursos para las comunidades “abandonadas”. ¡No sorprende que los políticos populistas aprovecharan esta oportunidad! (Afortunadamente, su tambaleante incompetencia para responder a esta emergencia pronto será clara para que todos la vean).

Si bien la cooperación política y económica será esencial en el futuro, también debemos sanar a las organizaciones sociales que serán los agentes que realizarán los cambios que necesitamos. Necesitamos urgentemente una alternativa al modelo de negocio de primer accionista, que generó enormes ganancias, pero también una creciente desigualdad y resentimiento ya que estas ganancias no se compartieron con los empleados. Durante demasiado tiempo, el enfoque de muchas empresas ha sido reemplazar a los empleados con mano de obra de bajo costo y una mayor automatización.

De hecho, a medida que hablamos de ideas de zombis cuyo tiempo ha pasado, es claro para mí que la creencia de Milton Friedman de que las empresas solo deberían centrarse en obtener ganancias para los accionistas, es la primera de la lista. Ya no es aceptable ignorar el impacto de una organización en el medio ambiente o los desafíos del cambio climático, o confiar en el cumplimiento de una fuerza laboral cada vez más capacitada que no comparte las ganancias. La investigación llevada a cabo en el movimiento Lean a lo largo de los años ha demostrado que, a nivel operativo, este sistema empresarial está lleno de tiempo, esfuerzo y costos desperdiciados y es lento para responder al cambio. De hecho, fue diseñado para la era de la producción en masa de tecnologías estables, economías de escala, largas líneas de suministro y grandes sistemas. Simplemente no serán aptos para el propósito en el mundo en rápido cambio en el que podemos esperar vivir después de que termine la crisis de Covid-19.

Hay una alternativa probada. Hemos estado estudiando el sistema de negocios Lean de Toyota durante muchos años. Ha brindado consistentemente una calidad, productividad, enfoque al cliente, innovación, compromiso de los empleados, rentabilidad y, más recientemente, sostenibilidad ambiental. Sin embargo, sus supuestos subyacentes están absolutamente en sintonía con las necesidades en rápida evolución de nuestro tiempo.

¿Cuáles son sus elementos clave? En lugar de “ganar dinero” a través de economías de escala, controlar los mercados y encerrar a los clientes, las organizaciones Lean obtienen una prima al comprender cómo apoyar y retener a los clientes ayudándoles a satisfacer sus necesidades mejor que sus competidores. De manera crítica, lo hacen de una manera demostrablemente sostenible (minimizando las emisiones de carbono, la contaminación, tiempos de transporte, etc.) y con ciclos de desarrollo más rápidos capaces de responder rápidamente a los comentarios cambiantes de los usuarios y escalar iterativamente nuevas tecnologías y soluciones.

En lugar de asumir que los procesos están diseñados y mantenidos por expertos y que es tarea de la gerencia garantizar el cumplimiento por parte de los operativos, las organizaciones que han adoptado el pensamiento Lean buscan economías dinámicas mediante la participación de todos en la mejora continua y la resolución de problemas científicos. Las herramientas y los principios Lean son marcos de aprendizaje para desarrollar las capacidades de las personas y los equipos para resolver el siguiente conjunto de problemas y el siguiente. Las capacidades creadas por este sistema de aprendizaje centrado en las personas son esenciales para sincronizar e integrar operaciones y responder a un entorno cambiante.

En lugar de suponer que la eficiencia se logra al mantener ocupadas las actividades individuales, las empresas Lean descubren que la sincronización operativa de todos los pasos de creación de valor, tanto en desarrollo como en producción y entrega, elimina muchas capas de tiempo, esfuerzo y costo desperdiciados. También aprenden que, con el tiempo, los compromisos mutuos de mejora continua con proveedores clave superan las relaciones basadas en el mercado. Y que la producción descentralizada y los grupos de suministros ubicados conjuntamente pueden responder más rápido a los clientes con una huella ambiental muy reducida.

En lugar de centrarse en la estrategia y delegar a otros para impulsarla a través de la organización, los líderes Lean trabajan para aclarar las brechas de rendimiento que se cerrarán y crear un diálogo estructurado para alinear las propuestas de mejora de todo el negocio. A menudo guiados por un Sensei experimentado, van a la primera línea para identificar y eliminar los obstáculos para la mejora. También crean el apoyo necesario para que los gerentes desarrollen las capacidades de resolución de problemas de sus equipos para realizar las mejoras. (Para más información sobre esto, recomiendo los siguientes libros: El Trabajo de Gerenciar y Estrategia Lean de Jim Lancaster, y El Sensei Lean de Michael Ballé)

La verdadera importancia de este sistema empresarial Lean no es que mejore el rendimiento de los activos heredados de la era de la producción en masa: grandes fábricas, grandes almacenes, grandes tiendas, grandes hospitales, grandes aeropuertos, etc. Lo hace, por supuesto, pero también puede escalar iterativamente nuevas tecnologías mucho más rápido a través de varias generaciones con comentarios de los usuarios. Lo más significativo es que puede movilizar la contribución creativa de todos, incluidos los usuarios, para desarrollar sistemas muy diferentes y sostenibles para el futuro. No podemos confiar simplemente en expertos para enfrentar estos desafíos por nosotros. Todos tenemos que ser participantes activos en la configuración de nuestro futuro como consumidores y como proveedores de soluciones. El sistema de negocios Lean proporciona el marco organizacional para hacer precisamente eso. Depende de nosotros los pensadores Lean ayudar a moldear el mundo post-pandémico en un lugar más igualitario, sostenible y colaborativo.

Leave a Reply

Open chat
Necesitas Ayuda?
Hola👋...
¿En qué podemos ayudarte?
X