¿Has tenido la oportunidad de ver Cobra Kai, el exitoso programa de YouTube Premium que ahora está transmitiendo Netflix? La premisa es brillante. Retoma la historia de Karate Kid 30 años después desde la perspectiva del villano, Johnny Lawrence, el matón de la escuela secundaria que empujó al héroe adolescente de Karate Kid, Daniel Larusso, a aprender Karate tradicional de Okinawa con el sensei supremo, el Sr. Miyagi.
Texto: Michael Ballé, coach ejecutivo y cofundador del Instituto Lean Francia.

El programa continúa enfocándose en los personajes originales. Johnny Lawrence tiene mala suerte: es un hombre enojado y amargado, fracasó tanto a nivel profesional y como padre; y trata de reconstruir su vida resucitando el dojo “Cobra Kai”, lo que trae a un horrorizado Daniel Larusso al juego. Pero, con su sensei ahora fallecido, el personaje ha perdido su brújula moral y se ve arrastrado a un ciclo de violencia que no puede detener. Es como ver la versión karateca de Bad Santa: el concepto central es… un mal sensei. Vale la pena verlo ahora, porque recibirá un conmovedor recordatorio de cómo entrenar a otro en un conjunto extraño de ideas con gran aplicabilidad para los desafíos de hoy.

El programa es muy entretenido, a mis hijos les encanta y nos llevó a volver a ver juntos la película original de Karate Kid. Ahora, esa película es una joya. No hay escenas malas, personajes memorables, momentos conmovedores (el personaje del sensei es un héroe de guerra estadounidense cuya familia fue encarcelada en Manzanar). El truco más grande de la película es enseñar kárate a través de las tareas domésticas: limpiar autos (encerar, pulir), lijar pisos (círculo derecho, círculo izquierdo), pintar cercas (arriba, abajo, arriba, abajo): enseñar al cuerpo los movimientos esenciales de kárate. Capturó la imaginación de una generación y definió la imagen de cómo se ve un “sensei”, un término que luego migró al lenguaje Lean. Los años apenas han disminuido el placer de volver a verlo y, curiosamente, en estos días de elección de matones en todo el mundo, la intriga central resuena tristemente: ¿cuándo se dará cuenta la gente de que los líderes autoritarios son simplemente malas noticias?

ENSEÑAR UN CONJUNTO DE VALORES ATEMPORALES

Sin embargo, al verlo como adulto, me sorprendió que la nostalgia que evocaba no se trataba solo de los días anteriores. Las cosas han cambiado. En ese momento, la película capturó perfectamente nuestro descubrimiento y nuestro enamoramiento por Japón. Mi padre había comenzado a ir a Japón con regularidad diez años antes de que saliera la película. Trató de aprender el idioma (en realidad, todavía lo está intentando. La última vez que fuimos a Japón, pasó dos semanas en clases del idioma). Tomó Karate y me arrastró a las lecciones todas las semanas. Encontró a un sensei que, en retrospectiva, era en gran medida un Sr. Miyagi francés, enamorado de los conceptos más profundos del budo. Como dice la película, (supuestamente) me enseñaron a pelear (odié cada momento) para… no tener que pelear. Pero ¿qué pasa ahora? me preguntaba. Me encantó de nuevo y me dejé atrapar por lo que el escritor y el director querían transmitir. Pero, me preguntaba, ¿cuáles eran los valores que estaban retratando en ese entonces que se sentían tan cautivadores?

Los valores explícitos retratados en la película son:

  1. Equilibrio: el buen equilibrio es la clave para la victoria en una pelea, pero lo más importante es practicar para encontrar el equilibrio en la vida, que se declara como el propósito fundamental de la vida.
  2. Use su cabeza: Repetidamente, el sensei exhorta al estudiante a usar su cabeza, no su instinto, para resolver las cosas. También demuestra un pensamiento claro para salir de situaciones difíciles sin tener que luchar (como historia, esto tiene límites, pero el punto se enfatiza una y otra vez).
  3. Conexiones: La película transmite una sensación de profundo vínculo, en la relación sensei-estudiante, pero también en la relación madre-hijo, así como, por supuesto, un amor de verano.
  4. La importancia de la actitud y la responsabilidad: “no hay nada como un mal estudiante, solo un mal maestro” es la sorprendente moraleja de la historia: busque la fuente del problema, las actitudes y los modelos a seguir, más allá del comportamiento.
  5. Competencia: Por supuesto, aprender nuevas habilidades a través del esfuerzo repetido, desde perforar hasta conducir o podar un bonsái, abre nuevas posibilidades, nuevas opciones y nuevas formas de mejorar la situación. La precisión a través de la práctica es la clave para triunfar contra todo pronóstico.
  6. Belleza interior: por último, una característica clave que hace que la película sea tan atractiva es su descripción de la belleza interior y oculta: el cobertizo de herramientas del empleado de mantenimiento local es de hecho un vivero de bonsáis. En medio de un vertedero se encuentra esta hermosa casa tradicional japonesa. Y en medio de su jardín zen, sobre un tocón abandonado, el sensei practica la hermosa técnica de la grulla que nadie debería ver. Si bien la belleza está siempre presente en la película, no se trata de una belleza para lucirse; esta es la belleza pacífica, escondida, de los cerezos en flor que se cultiva por sí misma y no para exhibirla u obtener ganancias.

Estos valores, creo, resuenan con todos los practicantes Lean a la antigua. De hecho, se hacen eco de los valores del Toyota Way: Ve y observa, desafía, aplica Kaizen, respeta y trabaja en equipo.

Lo que más me llamó la atención es que estos valores parecen haber desaparecido del discurso actual. No los encontrará en LinkedIn ni en su feed de Twitter. La charla allí es todo sobre las estrategias de crecimiento, o quejarse de tal o cual acción intolerable de una celebridad u otra. Se trata de comprar aplicaciones para obtener resultados rápidos que mejoren su vida sin tener que pensar por qué, cómo o qué. Se trata de ahora, ahora, del corto tiempo de respuesta, y no del largo tiempo de deliberación, práctica y aprendizaje.

Lean es una respuesta a un desafío que parecía obvio en su día: ¿Cómo mejorar el desempeño mejorando la conexión, las habilidades y el compromiso de todos para crear mejores resultados para la empresa y la sociedad en general? ¿Cómo alinear mejor la realización individual y el destino corporativo para que todos se beneficien? Lean era una forma de hacerlo. Nunca se me ocurrió que las preguntas en sí mismas pudieran desaparecer.

Hoy en día, las corporaciones utilizan préstamos con tasa de interés cero para recomprar sus propias acciones con el fin de aumentar el precio de las acciones. Los accionistas activistas argumentan que lo único que se puede hacer es aumentar los ingresos y reducir los gastos en cada oportunidad y todo irá bien. Lo único que importa es el valor para los accionistas. La TI y la IA ofrecen medios en constante expansión de procesos de ingeniería para que los empleados tengan cada vez menos libertad en sus trabajos, y muchas empresas han respondido a las personas que trabajan en casa debido a la pandemia mejorando sus técnicas de monitoreo y control. La monetización es el nombre del juego.

Y la monetización es el único valor que escucho hablar en las empresas en estos días. Olvídese del equilibrio, de las relaciones con los clientes, de perfeccionar nuevas habilidades o de adquirir nuevas. Aumentar los ingresos o reducir los gastos son las únicas dos oportunidades de las que escucho. ¿Los clientes se quejan? No importa mientras paguen. Una cuenta de cliente representa el 85% de nuestro negocio. ¿Cómo es un problema? mire las tarifas que recaudamos. ¿La gente no está contenta? ¿Entonces? Se les paga, ¿no es así? ¿El producto es menor de lo que podría ser? Estamos dentro del presupuesto. Como señala la psicóloga social Amy Cuddy, “escuchar” ya no se trata de aceptar el punto de la otra persona y desarrollarlo, sino de reconocer y avanzar hacia lo que ya planeó hacer.

MEJORANDO LAS COSAS MÁS ALLÁ DE LA MONETIZACIÓN

No solo es una forma triste de trabajar, sino que la ironía es que, en última instancia, no da resultados. El pensamiento estrecho y miope conduce a accidentes, catástrofes y desastres inevitables que cuestan fortunas limpiar y dañan aún más la moral. Está bien señalar con el dedo sin cesar y afirmar que la fuga está en su lado del barco, sin darse cuenta de que todos nos estamos hundiendo juntos por no intentarlo.

La inesperada llamada de atención de la modesta perfección de la película original de Karate Kid fue que debemos ir más allá de defender tal o cual método de trabajo y buscar oportunidades para mejorar las cosas más allá de la monetización. Mejora del equilibrio. Mejorar el pensamiento y buscar soluciones más inteligentes. Mejorando las conexiones. Mejora de actitudes. Mejora de habilidades. Mejorando la belleza interior. Ninguno de estos se trata de ganar un poco más o un poco menos de dinero a fin de mes, pero se trata de mejorar nuestras vidas y, a través de nuestras conexiones entre nosotros, nuestra sociedad en general. Sabemos cómo cultivar flores, criar niños y construir empresas. Necesitamos recordarnos a nosotros mismos que estos son propósitos válidos en sí mismos, por sí mismos, para sí mismos. Encerar, pulir, inhalar, exhalar.

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