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Lean Farm. El futuro de la Agricultura

Por 01/17/2020 Febrero 11th, 2020 Sin Comentarios
Texto: Jim Womack, Fundador y Asesor Principal Lean Enterprise Institute

Ben y su esposa Rachel son el tipo de personas que más me gusta conocer: son experimentadores autodidactas que hablaron con algunas personas, leyeron algunos libros y luego se propusieron aplicar el Pensamiento Lean (abriendo nuevos caminos, por así decirlo) ) en su pequeña granja de verduras cerca de Goshen, Indiana. Recientemente, alquilé una camioneta de tamaño completo con una cabina elástica (el vehículo más americano, más agrícola y con mayor consumo de energía que existe) y conduje desde el aeropuerto de Detroit para ver su granja magra en acción.

Cuando examino experimentos con algo nuevo, siempre comienzo con un propósito. En este caso, “¿Qué problema con la agricultura tradicional estaba tratando de resolver aplicando Principios Lean?”.

La respuesta fue que después de generaciones de granjas agrícolas en granjas familiares cercanas, Ben y Rachel querían probar un nuevo enfoque en su generación que proporcionara mejor equilibrio trabajo / vida sin dejar de alcanzar un objetivo de ingresos y eso sería mejor para sus clientes, incluido el planeta.

Buscaban una combinación de productos frescos y de alta calidad a un costo razonable con un uso mínimo de fertilizantes, pesticidas y combustibles fósiles. Así que comenzaron una pequeña granja de verduras (siete acres) que se vendió directamente a algunos restaurantes “foodie” y a clientes locales en ciudades cercanas a través del programa de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA), que inscribe a los clientes por un año de entregas de cajas. de productos directamente a sus hogares.

El problema era que era un trabajo muy duro. Utilizando métodos convencionales de pequeña granja, se necesitaron 60 horas por semana para ir a la granja. Mientras pensaban en formar una familia, era difícil ver cómo se podía hacer todo en la granja con el tiempo que quedaba para la familia y el dinero que quedaba para otras necesidades. Afortunadamente, uno de sus clientes de CSA era dueño de un negocio de fabricación cercano e informó que lo había transformado mediante la aplicación de principios lean para crear más valor a menor costo.

¿Por qué no aplicar estas ideas a la agricultura? Pero, por supuesto, no había libros sobre agricultura magra ni consultores sofisticados para brindar asesoramiento. Por lo tanto, la granja magra tendría que convertirse en la forma anticuada y autosuficiente del agricultor: a través de experimentos.

Inicialmente, estos se inspiraron en los siete desechos de Ohno, que incluyen, por supuesto, la sobreproducción, el exceso de movimiento y el exceso de transporte.

Con claridad sobre el propósito y el valor, Ben y Rachel han estado en un viaje de varios años para aplicar principios lean a cada aspecto de su producción y la forma en que tratan a quienes trabajan con ellos en la granja.

Han sido pioneros en la “cosecha lista para el mercado” para minimizar los toques entre el campo y el cliente, herramientas del tamaño adecuado con cambios rápidos para minimizar la cantidad y el costo del equipo necesario, “kanban de semillas” para tener siempre el material de siembra necesario sin acumular efectivo en inventarios just-in-case, “parcela kanban” para saber de inmediato cuándo una parcela de tierra está lista para un nuevo cultivo y exactamente qué cultivo plantar, cambios rápidos de parcelas para que la nueva cosecha entre el mismo día que llega la cosecha anterior.

Vamos a aclarar esto: Ben y Rachel (con la asistencia de Shingo) se están ganando la vida con su familia con un buen equilibrio trabajo / vida al cultivar verduras los 365 días del año (con la ayuda del trabajo de los estudiantes de una universidad cercana en el verano para que puedan estar lejos) en medio acre de tierra. Usan poca energía externa (principalmente para el calentamiento de invernaderos en el invierno) sin fertilizantes químicos ni pesticidas.

Y han reducido drásticamente el desperdicio de la contracción y la sobreproducción en comparación con la producción, distribución y venta minorista de granjas a grandes (donde hasta el 20 por ciento de la siembra anual ni siquiera se cosecha debido a errores de cálculo sobre la demanda del mercado). ¿Por qué no se cultivan todas nuestras verduras de esta manera?

Quizás en el futuro lo serán. Ciertamente, el pensamiento lean ha establecido una cabeza de playa en la agricultura por primera vez. Y espero que miles de pequeños agricultores copien (y mejoren) los métodos de Ben y Rachel. Pero, ¿qué pasa con la gran industria agrícola de producción en masa? Me siento como la industria automotriz en 1965, con altas barreras de entrada, estándares de seguridad laxos y demandas ambientales mínimas.

Parece difícil imaginar un salto magro en la gran agricultura que minimiza los requerimientos de energía y agua (y las emisiones de CO2 y metano) al tiempo que proporciona frescura y variedad actualmente no disponibles al mismo costo o al menor costo para el consumidor. Pero también lo hizo el triunfo de Toyota y la inclinación a pensar el año anterior al lanzamiento del Corolla.

Extracto: Planet Lean

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